国家电网和中国南方电网属于并行关系,互无隶属关系,以前统一叫国家电力部门,2002年国家电力公司进行了重组,成立了两大电网公司:国家电网公司和南方电网公司,还有五大发电公司(国电、华电、大唐、中投、华能)。其中,国家电网公司华北分部、国家电网公司华东分部、国家电网公司华中分部、国家电网公司东北分部、国家电网公司西北分部、国家电网公司西南分部都属于国家电网子公司。华南地区被划分为南方电网,与国家电网平级,归国资委直管。

国家电网和南方电网承担着全国的电网运营,其中国家电网负责26个省市,南方电网负责广东等五省。两家公司约占全国县级售电量的89%。

两者之间的不同主要是管辖范围不同:

国家电网公司以投资建设运营电网为核心业务,经营区域覆盖26 个省、自治区、直辖市,覆盖国土面积的88%以上。

中国南方电网有限责任公司(简称南方电网公司)是根据国家电力体制改革方案,于 2002年12月29日正式挂牌成立的特大型国有电网企业,经营范围覆盖广东、广西、云南、贵州、海南等南方五省(区)。